¿Por qué el corazón se sitúa del lado izquierdo?

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¿Por qué el corazón se sitúa del lado izquierdo?

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Investigadores de la Universidad de Alicante se dieron a la tarea de determinar la causa por la que el corazón se sitúa a la izquierda.

Esto ocurre debido a una fuerza de empuje que genera un grupo de células en el lado derecho, según detalló un estudio publicado en la revista Nature.

El grupo de investigadores de la Unidad de Neurobiología de la Universidad de Alicante observó en embriones animales cuál es el proceso biológico que sitúa a cada órgano en su lugar correspondiente, para asegurar así su correcto funcionamiento y la perfecta concordancia con venas y arterias.

Según revelaron, se trata de movimientos y fuerzas celulares asimétricas, más prominentes desde la derecha, que impulsan la lateralidad del corazón en los vertebrados. Estos movimientos se producen gracias a la implicación de determinados genes; un mecanismo que se conserva en diferentes especies, por lo que puede también extrapolarse a los seres humanos.

El estudio mostró que multitud de patologías cardíacas están relacionadas con la mala colocación de este órgano en el cuerpo

Al parecer, durante el desarrollo embrionario, el corazón, como todos los órganos, aparece en la línea media del cuerpo, para después situarse en el lugar que le corresponde. Este proceso era hasta ahora desconocido. No obstante, se pensaba que existían una serie de señales en el lado derecho que se reprimían en favor de las del lado izquierdo, produciendo así la asimetría.

La clave está en los genes que inducen los movimientos celulares, que producen unas proteínas que son las encargadas de convertir una célula inmóvil en móvil. Estos genes son fundamentales para el desarrollo embrionario puesto que, tal como han descrito los investigadores, si estas proteínas no funcionan, el embrión no progresa y muere.

Ángela Nieto es la autora principal del estudio y reveló en declaraciones a la Agencia Sinc que “en las primeras fases del desarrollo embrionario, hay muchas células que nacen muy lejos de su posición inicial y tienen que recorrer distancias grandes hasta llegar a su destino”.

Tras determinar que multitud de patologías cardíacas están relacionadas con la mala colocación de este órgano en el cuerpo, los investigadores plantearon que “probablemente se deban una activación ineficiente o incorrecta de los genes responsables de la movilidad celular”.

Los investigadores calculan que el 50% de las alteraciones al nacer son cardíacas, y que muchas de ellas tienen que ver con una incorrecta posición del corazón. Por ejemplo, la mesocardia, que es una patología congénita que se produce cuando el corazón no se ha movido de su posición central.

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